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04-04-24 Questions and Answers

04-04-24 Questions and Answers 1200 628 Kristen Blacksher

Q: Do all new programs of a Conference have to be approved by the Council, or can a Conference Board approve new programs, without the approval of Council? I ask this question because in the Governance: Council and Board handbook it reads, “No program should be allowed to start without Board approval. This includes both those started by Vincentians and those started by employees.”

A: For most Conferences (those using Bylaws document 1), the Board of Directors of the Council (if no formal Board of Directors exists, then the Council itself) is the governing body and should give formal approval of new programs within the Council. The term “Board” is sometimes used informally among Conference members to refer to the slate of officers. Conferences generally do not have Boards. The handbook does not use the word that way. The handbook refers formally to the Board of Directors.

For some Conferences that are separately incorporated (those using Bylaws document 2 or document 10), the Conference is the governing body and does not require Council approval for its programs. The bylaws define the governance responsibilities.

Q: Are employees of St. Vincent Thrift Stores allowed to be voting members at the local Conference?

A: Thrift store employees are not allowed to vote at Conference meetings unless the store employee is also an active member of the Conference. They are not to vote on issues that may affect their jobs.

Español

P: ¿Todos los programas nuevos de una Conferencia tienen que ser aprobados por el Consejo o puede la Mesa Directiva de la Conferencia aprobar nuevos programas, sin la aprobación del Consejo?
Hago esta pregunta porque en el Manual de Gobernanza: Mesa Directiva del Consejo se lee: “No se debe permitir que ningún programa comience sin la aprobación de la Mesa Directiva. Esto incluye tanto a los iniciados por los Vicentinos como a los iniciados por los empleados”.

R: Para la mayoría de las Conferencias (aquellas que utilizan el documento 1 de los Estatutos), la Mesa Directiva del Consejo (si no existe una Mesa Directiva formal, entonces el Consejo mismo) es el órgano de gobierno y debe dar la aprobación formal de los nuevos programas dentro del Consejo. El término “Mesa Directiva” se utiliza a veces de manera informal entre los miembros de la Conferencia para referirse a la lista de funcionarios. Por lo general, las Conferencias no tienen Mesas Directivas formales. El Manual no usa la palabra de esa manera. El Manual se refiere a la Mesa Directiva Formal.

Para algunas Conferencias que se incorporan por separado (aquellas que utilizan el documento 2 o el documento 10 de los Estatutos), la Conferencia es el órgano rector y no requiere la aprobación del Consejo para sus programas. Los Estatutos definen las responsabilidades de gobernanza.

P: ¿Se les permite a los empleados de las tiendas de segunda mano de San Vicente ser miembros con derecho a voto en la Conferencia local?

R: Los empleados de las tiendas de segunda mano no pueden votar en las reuniones de la Conferencia a menos que el empleado de la tienda también sea un miembro activo de la Conferencia. No deben votar sobre temas que puedan afectar sus trabajos.

03-28-24 Questions & Answers

03-28-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: Can Councils create endowment scholarships?

A: Endowments are permitted as long as they are funded by donations specifically for that purpose. Funds identified for service to those in need should not be used to build an endowment. An endowment campaign can be established to solicit funds specifically for the purpose desired.

Q: Can Conference officers consist of the President-elect, Secretary, and Treasurer only, if no member accepts the Vice President appointment?

A: Conference officers (an elected President who appoints a Vice President(s), Secretary, and Treasurer) have no specific authority other than representation of the Conference and requirement to fulfill specific tasks. All decisions are made by the Active Members of the Conference as a whole. According to the Bylaws, there must be at least one Vice President; hence a member should step forward to serve as VP for a complete slate of officers. The Conference as well as the Council needs to know who will serve in the Presidential capacity should the elected President be unable to serve for any reason.

ESPAÑOL

P: ¿Pueden los Consejos crear dotes para becas?

R: Las dotaciones están permitidas siempre y cuando sean financiadas por donaciones específicamente para ese propósito. Los fondos identificados para el servicio a los necesitados no deben usarse para construir una dotación. Se puede establecer una campaña de dotación para solicitar fondos específicamente para el propósito deseado.

P: ¿Pueden los funcionarios de la Conferencia estar formados únicamente por el Presidente electo, el Secretario y el Tesorero, si ningún miembro acepta el nombramiento del Vicepresidente?

R:  Los Oficiales de la Conferencia (un Presidente electo que nombra a un Vicepresidente, un Secretario y un Tesorero) no tienen autoridad específica más que la representación de la Conferencia y el requisito de cumplir con tareas específicas. Todas las decisiones son tomadas por los Miembros Activos de la Conferencia en su conjunto. De acuerdo con los estatutos, debe haber al menos un Vicepresidente, por lo tanto, un miembro debe dar un paso adelante para servir como Vicepresidente de una lista completa de funcionarios. Tanto la Conferencia como el Consejo necesitan saber quién desempeñará la Presidencia en caso de que el Presidente electo no pueda ejercer sus funciones por cualquier motivo.

 

 

03-21-24 Questions & Answers

03-21-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: I was told by my Conference that we do not help people with rent if they are on Section 8. Is this true, and if so, why not?

A: It has always been a part of the Rule that no form of charity is foreign to the Society. So, limiting the types of service we provide does not correspond with the Rule. There is no other authorization that prevents us from providing rental assistance to people living in Section 8 housing.

 Q: Is the Festival Celebration a mandatory event that the Conferences and/or Council must schedule during the calendar year?

A: The Rule, Part III, Statute 9 states: “Conferences and Councils celebrate liturgical ceremonies, particularly Vincentian ceremonies, throughout the year, endeavoring to maintain a spirit of friendship among the members. The Council of the United States has designated six days for religious observances. On these occasions, the members of Conferences and Councils demonstrate the spiritual nature of the Society by attending the Eucharist together:

  • Ozanam Sunday (the last Sunday of April)
  • The feast day of Blessed Frederic Ozanam (September 9)
  • The feast day of St. Vincent de Paul (September 27)
  • The Immaculate Conception, Patroness of the Society (December 8)
  • A Conference Mass celebrated at least once a year for all members, including spouses and children. During this Mass, it is most appropriate to commission new members into the Conference, pray for those we have visited, pray for our benefactors, pray for the poor, pray for the deceased members, and for continued good work.
  • Another feast day of local custom, e.g., December 12, the Feast of Our Lady of Guadalupe.”

The celebration of the festival days develops spirituality and fellowship among the members. It is also a sign of solidarity with all of the other members of the Society throughout the United States. It is not likely that any formal action will be taken if a festival day is not celebrated.

ESPAÑOL

P: Mi Conferencia me dijo que no ayudamos a las personas con el alquiler si están en la Sección 8. ¿Es esto cierto y, si es así, por qué no?

R: Siempre ha sido parte de la Regla que ninguna forma de caridad es ajena a la Sociedad.  Por lo tanto, limitar los tipos de servicio que brindamos no va con lo que dice la Regla.  No hay ninguna otra cláusula que nos impida proporcionar asistencia para el alquiler a las personas que viven en viviendas de la Sección 8.

P: ¿Son las Celebraciones Festivas un evento obligatorio que las Conferencias y/o el Consejo deben programar durante el año calendario?

R: La Regla, Parte III, Estatuto 9 establece: “Las Conferencias y los Consejos celebran las ceremonias litúrgicas, en particular las ceremonias Vicentinas, durante todo el año, esforzándose por mantener un espíritu de amistad entre los miembros. El Consejo de los Estados Unidos ha designado seis días para las celebraciones religiosas. En estas ocasiones, los miembros de las Conferencias y Consejos demuestran la naturaleza espiritual de la Sociedad asistiendo juntos a la Eucaristía:

  • Domingo de Ozanam (el último domingo de abril)
  • Fiesta del Beato Federico Ozanam (9 de septiembre)
  • Fiesta de San Vicente de Paúl (27 de septiembre)
  • La Inmaculada Concepción, Patrona de la Sociedad (8 de diciembre)
  • Una Misa de Conferencia celebrada al menos una vez al año para todos los miembros, incluidos los cónyuges e hijos. Durante esta Misa, es muy apropiado comisionar a nuevos miembros a la Conferencia, orar por aquellos que hemos visitado, orar por nuestros benefactores, orar por los pobres, orar por los miembros fallecidos y para que continuemos con el buen trabajo.
  • Otra fiesta de costumbre local, por ejemplo, el 12 de diciembre, la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe.

La celebración de los días festivos desarrolla la espiritualidad y el compañerismo entre los miembros.  También es una señal de solidaridad con todos los demás miembros de la Sociedad en todos los Estados Unidos.  No es probable que se tome ninguna medida formal si no se celebra una festividad.

03-07-24 Questions & Answers

03-07-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: I was told that our National Council has about 128 voting members. Do you know approximately how many votes can be cast at our General Council in Paris? 

A: In the U.S., there are 128 National Council Members eligible to vote at Midyear and National Assembly business meetings. According to The Rule, Part II, the Presidents of all instituted Superior (National) Councils or Assimilated Councils are voting members of the International Confederation. Assimilated Councils are lower-level Councils or Conferences that have been officially designated as representing the country where they are located. The Society is located in more than 150 countries and territories, so potentially there are more than 150 voting members.

Q: Is it proper for a Conference to take some funds from a bequest and place them into Certificates of Deposit (CDs) with different maturity dates?

A: It is okay to put money in CDs as long as there is a specific plan for reducing those funds to zero, such as building a new program or facility. Our purpose is not to build bank accounts or earn interest. The issue of hoarding comes into play when decisions are made to keep money in the bank instead of helping someone in need. Will the Conference readily cash in the CDs in order to help those in need, rather than allow the CDs to go to maturity? Conference funds are not to be used for “endowments” unless the funds were specifically collected for that purpose with the donor’s direction.

ESPAÑOL

P: Me dijeron que en nuestro Consejo Nacional hay alrededor de 128 votos que se pueden emitir. ¿Sabe usted aproximadamente cuántos votos se pueden emitir en nuestro Consejo General en París?

R: En los EE. UU. hay 128 miembros del Consejo Nacional elegibles para votar en las reuniones de negocios de mitad de año y de la Asamblea Nacional.

De acuerdo con la Regla, Parte II, los Presidentes de todos los Consejos Superiores (Nacionales) o Consejos Asimilados instituidos son miembros con derecho a voto de la Confederación Internacional. Los Consejos Asimilados son Consejos o Conferencias de nivel inferior que han sido designados oficialmente como representantes del país en el que se encuentran. Estamos ubicados en más de 150 países y territorios, por lo que potencialmente hay más de 150 miembros con derecho a voto.

 P: ¿Es apropiado que una Conferencia tome algunos fondos de un legado y los coloque en Certificados de Depósito (CD) con diferentes fechas de vencimiento?

R: Está bien poner dinero en certificados de depósito siempre y cuando haya un plan específico para reducir esos fondos a cero, como la construcción de un nuevo programa o instalación. Nuestro propósito no es crear cuentas bancarias ni ganar intereses.  El problema del acaparamiento entra en juego cuando se toman decisiones para mantener el dinero en el banco en lugar de ayudar a alguien que lo necesita. ¿Aceptará la Conferencia cobrar fácilmente los certificados de depósito para ayudar a los necesitados en lugar de permitir que los certificados de depósito lleguen a su vencimiento?  Los fondos de la conferencia no deben utilizarse para un “fondo dotacional” a menos que los fondos se hayan recaudado específicamente para ese propósito con la aprobación del donante.

02-29-24 Questions & Answers

02-29-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: Resolution 114 says that a Conference can be “suspended” and mentions an appeal process. But I’m not finding anything that tells us what needs to be done to suspend a Conference. For example, if a Conference refused to give us annual financial reports, according to Resolution 114, they can be suspended. But who tells them? Is it a local decision (e.g., Archdiocesan Council)? Does it have to be in writing, etc.? Guidance? Where do I find this information?

A: Only the National President may suspend a member or a Conference. Here’s the process. The Council must submit a letter to the National Vice President for the region showing the specifics of why the Conference should be suspended/dissolved. This letter must also include everything that was done to correct the situation. If convinced the information is sufficient, the National Vice President will submit the suspension request to the National President. If the National Vice President or the National President is not satisfied with the information given, he/she will advise the next steps. If the National Vice President does not feel that the information is sufficient and refuses to forward to the National President, the Council may appeal directly to the National President.

Q: Our store has been up and running successfully for a while. We now are getting a large number of “walk-in” friends in need. We have hired a current Vincentian who is experienced with the Home Visit process as an intake coordinator. We will continue to use the Home Visit process, but will have the coordinator do intake documentation, refer to other sources of help, coordinate volunteers for Home Visits, and handle immediate service for basic human needs emergencies.
We would greatly appreciate any documentation on position descriptions, words of wisdom, or other guidelines to get started with this process. 

A: Here are some considerations:

  1. You are hiring a Vincentian to be the intake coordinator, which means this individual will not be eligible for a role as an officer of the Conference. Paid staff are not allowed to be officers. This person can still be a member, but not an officer.
  2. The interview and decisions for assistance should be done by two Vincentians, with someone working with the intake coordinator during interviews to decide what basic assistance should be provided.
  3. There is no national documentation such as a job description describing an intake coordinator.

ESPAÑOL

P: La Resolución 114 dice que una Conferencia puede ser “suspendida” y habla de un proceso de apelación. Pero no encuentro nada que nos diga lo que hay que hacer para suspender una Conferencia. Por ejemplo, si una Conferencia se niega a presentarnos informes financieros anuales, de acuerdo con la Resolución 114 puede ser suspendida. Pero ¿quién se lo dice? ¿Es una decisión local (por ejemplo, el Consejo Arquidiocesano)? ¿Tiene que ser por escrito, etc.? ¿Orientación? ¿Dónde puedo encontrar esta información?

R: El Consejo debe presentar una carta al Vicepresidente Nacional de la Región en la que se indiquen los detalles de por qué la Conferencia debe suspenderse o disolverse. Esta carta también debe incluir todo lo que se hizo para corregir la situación. El Vicepresidente Nacional, si está convencido de que la información es suficiente, presentará la solicitud de suspensión al Presidente Nacional. Si el Vicepresidente Nacional o el Presidente Nacional no están satisfechos con la información proporcionada, aconsejarán los próximos pasos. Si el Vicepresidente Nacional considera que la información no es suficiente y se niega a transmitirla al Presidente Nacional, el Consejo puede apelar directamente al Presidente Nacional. Sólo el Presidente Nacional puede suspender a un miembro o a una Conferencia.

P: Nuestra tienda estuvo funcionando con éxito durante un tiempo. Ahora estamos recibiendo un gran número de prójimos que necesitan ayuda “sin cita previa”. Hemos contratado a uno de nuestros Vicentinos actuales, que tiene experiencia en el proceso de Visitas Domiciliarias, como “coordinador de admisión”. Continuaremos usando el proceso de Visitas Domiciliarias, pero haremos que el coordinador haga la documentación de admisión, refiera a otras fuentes de ayuda, coordine a los voluntarios para las visitas domiciliarias y maneje el servicio inmediato para emergencias de necesidades humanas básicas.
Agradeceríamos mucho cualquier documentación sobre descripciones de puestos, palabras de sabiduría u otras pautas para comenzar con este proceso.

R: Estas son algunas consideraciones:

  1. ¿Está contratando a un Vicentino para que sea el coordinador de admisión? Esto significa que esa persona no podrá desempeñar el cargo de miembro de la Mesa Directiva de la Conferencia. El personal remunerado no puede ser funcionario. Esta persona puede seguir siendo miembro, pero no funcionario.
  2. La entrevista y las decisiones de asistencia deben ser realizadas por dos Vicentinos, con alguien que trabaje con el coordinador de admisión durante las entrevistas para decidir qué asistencia básica se brindará.
  3. No existe documentación nacional, como una descripción del puesto de trabajo que describa a un coordinador de documentación de admisión.

02-22-24 Questions & Answers

02-22-24 Questions & Answers 150 150 Jill Pioter

Q: Is there a particular protocol to follow when a friend in need threatens to harm him/herself?

A: For members of the Society, there is no legal obligation to report such findings. There is a moral obligation when there is strong suspicion or if the behavior is witnessed. This question should be presented to your diocese, who can give helpful contact numbers for referral.

Q: A member of my Conference said our region’s National Vice President does not have a vote at the National level. Can you verify this?

A: According to National Council Bylaws, each of the nine Regional Vice Presidents is a voting member of the National Board of Directors. However, the Regional Vice Presidents do not have a vote on the National Council. The voting members of the National Council are the National President and the duly elected National Council Members (each representing a Catholic Diocese where the Society is present).

ESPAÑOL

P: ¿Hay algún protocolo particular a seguir cuando un prójimo en necesidad amenaza con hacerse daño a sí mismo?

R: Para los miembros de la Sociedad, no existe ninguna obligación legal de informar sobre tales hallazgos. Existe una obligación moral cuando hay una fuerte sospecha o si el comportamiento es presenciado. Esta pregunta debe ser presentada a su Consejo Diocesano, quien puede proporcionar números de contacto útiles para la referencia.

P: Un miembro de mi Conferencia dijo que el Vicepresidente Nacional de nuestra región no tiene voto a nivel Nacional. ¿Puede usted verificarlo?

R: De acuerdo con los Estatutos del Consejo Nacional, cada uno de los nueve Vicepresidentes Regionales es un miembro con derecho a voto de la Mesa Directiva Nacional. Sin embargo, los Vicepresidentes Regionales no tienen voto en el Consejo Nacional. Los miembros con derecho a voto del Consejo Nacional son el Presidente Nacional y los miembros del Consejo Nacional debidamente elegidos (cada uno representando a una Diócesis Católica donde la Sociedad está presente).

02-15-24 Questions & Answers

02-15-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: Who makes up the executive board of a Conference? 

A: The vast majority of all Conferences use Bylaws document 1. Therefore, there is normally no executive board for Conferences. The Manual and Rule speak of a Conference board. This is not a formal Board of Directors.  It is also not an executive board which has specific authority granted to it. The Conference board is simply the slate of officers (President, Vice President(s), Secretary, and Treasurer). They have no specific authority other than representation of the Conference and requirement to fulfill specific tasks. All decisions are made by the Active Members of the Conference as a whole.

However, if the Conference is incorporated separately (using Bylaws document 2 or 10), there may be legal requirements for a formal board of directors, and the word “Executive” is used for an Executive Committee, a governance subset of the Board. This board membership should be in the same manner as the non-incorporated Conference board unless specifically required otherwise by state nonprofit etc., laws.

 Q: Can you give me some examples of how The Rule was changed several years ago in regard to more emphasis on spirituality?

A:  In the old Rule and Manual, there were essentially less than a handful of mentions of spirituality. The second chapter in Part I addressed spirituality. The Rule also briefly indicates the need for a Spiritual Advisor. The Conference meeting agenda also included a spiritual reading and discussion. The Manual also had occasional mentions of spirituality.

In the new Rule, Part I has several Articles (2.1 through 2.6) specifically related to spirituality. Part I continues with additional articles spread throughout referencing our relationship to the Church and the Church’s social teachings. Part III addresses spirituality in the first four statutes and then liberally throughout the rest of Part III. The Manual devotes essentially the entire second half of the book to spirituality.

ESPAÑOL

P: ¿Quiénes conforman la Mesa Ejecutiva de una Conferencia?

R: La gran mayoría de las Conferencias utilizan el documento 1 de los Estatutos. Por lo tanto, normalmente no hay una Mesa Ejecutiva para las Conferencias. El Manual y el Reglamento hablan de un Conferencia con Mesa Directiva. Esta no es una Mesa Directiva formal. Tampoco es una Mesa Ejecutiva la que se le otorguen facultades específicas. La Mesa Directiva de la Conferencia es simplemente la lista de funcionarios (Presidente, Vicepresidente(s), Secretario y Tesorero). No tienen ninguna autoridad específica más allá de la representación de la Conferencia y el requisito de cumplir tareas específicas. Todas las decisiones son tomadas por los Miembros Activos de la Conferencia en su conjunto.

Sin embargo, si la Conferencia se incorpora por separado (utilizando el documento 2 o 10 de los Estatutos), puede haber requisitos legales para una Mesa Directiva formal, la palabra “Ejecutiva” se usa para un Comité Ejecutivo, un subconjunto de gobernanza de la Mesa Directiva. La membresía de la Mesa Ejecutiva debe ser de la misma manera que la Mesa Directiva de la Conferencia no incorporada, a menos que las leyes estatales sin fines de lucro, etc., exijan específicamente lo contrario.

P: ¿Puede darme algunos ejemplos de cómo se cambió La Regla hace varios años con respecto a un mayor énfasis en la espiritualidad?

R: En la antigua Regla y Manual, había esencialmente menos de un puñado de menciones de espiritualidad. El segundo capítulo de la primera parte abordó la espiritualidad. La Regla también indica brevemente la necesidad de un Consejero Espiritual. La agenda de la reunión de la Conferencia también incluyó una lectura espiritual y una discusión. El Manual también contenía menciones ocasionales a la espiritualidad.

En la nueva Regla, la Parte I tiene varios artículos (2.1 a 2.6) específicamente relacionados con la espiritualidad.  La primera parte continúa con artículos adicionales que hacen referencia a nuestra relación con la Iglesia y las enseñanzas sociales de la Iglesia.  La Parte III aborda la espiritualidad en los primeros cuatro estatutos y luego liberalmente en el resto de la Parte III.  El Manual dedica esencialmente toda la segunda mitad del libro a la espiritualidad.

 

02-08-24 Questions & Answers

02-08-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q: We have a retired priest now living in our church parish. Can he serve on our Board of Directors and be a voting member?

A: The Rule, Statute 15 refers to the “ordained,” meaning Bishops, Priests, and Deacons as being prohibited from holding officer positions including serving as a Board Member.  The Rule prohibits priests and deacons from being an officer or a voting member, but does not prevent them from going on Home Visits or doing the other things Active Members do.  This all applies to those who are retired as well, as their fealty remains to the Church.

Q: Our Conference is required to tithe with our Diocesan Council. We do send some money each month, but not always the percentage requested. Is this an acceptable policy?

A: The National Council Bylaws define the governance within the Society in the United States. You are under the governance structure of the Diocesan Council. Such decisions are made by the Diocesan Council, by vote or consensus. Once the decision is made, all members must abide by the decision.

The Rule, Part III, Statute 24 requires Conferences to provide financial support to the District and Diocesan Council in the form of solidarity contributions. It is up to each Diocesan Council to determine what each entity in their Diocesan Council should pay toward that total solidarity contribution. If no Diocesan Council exists, the District Council may assess a solidarity contribution from its Conferences, stores, and special works. It is up to the local Council to grant any exceptions to the required tithe that they have established, so this question needs to be directed to them.

ESPAÑOL

P: Tenemos un sacerdote jubilado que ahora vive en la parroquia de nuestra iglesia. ¿Puede formar parte de nuestra Mesa Directiva y ser miembro con derecho a voto?

R: La Regla, Estatuto 15 se refiere a los “ordenados”, es decir, a los obispos, presbíteros y diáconos, que se les prohíbe ocupar puestos oficiales, incluso el de ser miembros de la Mesa Directiva.  La Regla prohíbe que los sacerdotes y diáconos sean funcionarios o miembros con derecho a voto, no les impide ir a las Visitas Domiciliarias o hacer las otras cosas que hacen los Miembros Activos.  Todo esto se aplica también a los sacerdotes jubilados, ya que su lealtad sigue siendo a la Iglesia.

P: Se requiere que nuestra Conferencia contribuya con nuestro Consejo Diocesano. Nosotros enviamos algo de dinero cada mes, pero no siempre el porcentaje solicitado. ¿Es esta una política aceptable la que estamos haciendo?

R: Los Estatutos del Consejo Nacional definen el gobierno dentro de la Sociedad en los Estados Unidos. Ustedes están bajo la estructura de gobierno del Consejo Diocesano. Tales decisiones son tomadas por el Consejo Diocesano, por votación o consenso. Una vez que se toma la decisión, todos los miembros deben acatar la decisión.

La Regla, Parte III, Estatuto 24 requiere que las Conferencias proporcionen apoyo financiero al Consejo de Distrito y Diocesano en forma de contribuciones solidarias. Corresponde a cada Consejo Diocesano determinar lo que cada entidad de su Consejo Diocesano debe pagar por esa contribución solidaria. Si no existe un Consejo Diocesano, el Consejo de Distrito puede evaluar una contribución solidaria de sus Conferencias, tiendas y Trabajos Especiales. Corresponde al Consejo local conceder cualquier excepción a la contribución requerida que haya establecido, por lo que esta pregunta debe ser dirigida a ellos.

02-01-24 Questions & Answers

02-01-24 Questions & Answers 150 150 Jill Pioter

Q: As a Conference, can we limit the amount of money we pledge to those we serve, and can we put a limit on how many times a year we can serve the same person?

A: This question goes to the heart of the Principle of Subsidiarity. These are decisions that should be made at the local Conference level, based on the circumstances unique to that Conference. What resources exist? What number of people are seeking support? How many Vincentians are available to provide quality encounters with the people being served? All these questions can only be answered by the Conference members. So the decision is yours; it is not mandated by the higher-level Councils or by the National Council. However, as you prayerfully discern what to do, you should also treat each case on its own merit. While determining the amount of assistance to give (based on the request and resources available), and saving funds for people who might come in the future might seem prudent, consider that that is not what our Lord is asking us to do. He asks us to love the one in need who is sitting here in front of us, in the best way possible. If you place an arbitrary limit on the amount, then you cannot fulfill what our Lord is asking.

As far as the number of times a year to serve the same person, the same criteria essentially holds true. If you limit the number of times, then you turn people away before you even hear about their circumstances and what they are asking for. You don’t have to say “yes” to every request, but listen and to be open to helping in any way possible. St. Vincent asks us to be “creative to infinity.” Remember that providing service does not always mean giving money. Listening and prayer are also two essential services Vincentians provide  — hopefully without limits.

Q:  The LDS church has contacted our Conference offering volunteers to help with our service. I know there are major doctrine differences, so we would like to know how SVdP responds to such a request.

A: Members of the LDS church (as well as others) can be Associate Members, meaning they can participate in the works and possibly attend meetings (without a vote), but they cannot be officers. If your Conference has special works, such as a pantry or a store, they can assist as volunteers in that.  If your Conference has special seasonal programs such as Thanksgiving or Christmas, they can help with that.  Primarily, non-Catholic Associate Members help us with our works of service.

ESPAÑOL

P: Como Conferencia, ¿podemos limitar la cantidad de dinero que prometemos a aquellos a quienes servimos, y podemos poner un límite a la cantidad de veces al año que podemos servir a la misma persona?

R: Esta pregunta va al corazón de lo que realmente es el principio de subsidiariedad. Se trata de decisiones que deben adoptarse a nivel de la Conferencia local en función de las circunstancias propias de esa Conferencia. ¿Qué recursos existen? ¿Cuántas personas buscan apoyo? ¿Cuántos Vicentinos están disponibles para proporcionar encuentros de calidad con las personas a las que sirve? Todas estas preguntas sólo pueden ser respondidas por los miembros de la Conferencia. Por lo tanto, la decisión es suya, no es una disposición de los Consejos de nivel superior ni del Consejo Nacional. Sin embargo, a medida que discierne en oración lo que va a hacer, también debe tratar cada caso por sus propios méritos. Si bien tomar su decisión en cuanto a la cantidad de ayuda que debe dar en función de lo que se solicita y los recursos que tiene disponibles, y ahorrar fondos para las personas que podrían venir en el futuro puede parecer prudente, considere que eso no es lo que nuestro Señor nos está pidiendo que hagamos. Nos pide que amemos al necesitado que está sentado aquí frente a nosotros de la mejor manera posible. Si pones un límite arbitrario a la cantidad, entonces no puedes cumplir con lo que nuestro Señor está pidiendo.

En cuanto al número de veces al año que se debe atender a la misma persona, se emplean esencialmente los mismos criterios. Si limita el número de veces, entonces rechaza a las personas, incluso antes de escuchar lo que están pidiendo y sus circunstancias. No tienes que decir “sí” a todas las solicitudes, escuche y este abierto a ayudar de cualquier manera posible. San Vicente nos pide que seamos “creativos hasta el infinito”. Recuerde que prestar un servicio no siempre significa “dar dinero”, la escucha y la oración también son dos servicios esenciales que brindan los Vicentinos sin límites.

P: La iglesia mormona se ha puesto en contacto con nuestra Conferencia ofreciendo voluntarios para ayudar con nuestro servicio. Sé que hay grandes diferencias doctrinales, por lo que me gustaría saber cómo responde SVdP a tal solicitud.

R: Los miembros de la iglesia mormona (así como otros) pueden ser miembros asociados, lo que significa que pueden participar en los trabajos y posiblemente asistir a las reuniones (sin voto), pero no pueden ser Oficiales. Si su Conferencia tiene Trabajos Especiales, como un almacén de despensa o una tienda, pueden ayudar como voluntarios en eso. Si su Conferencia tiene programas especiales de temporada, como el Día de Acción de Gracias o Navidad, pueden ayudar con eso también. Principalmente, los Miembros Asociados no católicos nos ayudan con nuestros trabajos de servicio.

01-25-24 Questions & Answers

01-25-24 Questions & Answers 1200 628 Jill Pioter

Q:  When attending a Midyear Meeting, does the National Council member have to be from a Council that is “instituted?”

A:  Article 16 of the National Bylaws clearly states: “Each National Council Member has one vote.”  So, in order to vote or effectively participate in any meeting, you must be a National Council Member or his/her valid proxy. Article 11 refers to membership in the National Council being presidents of “instituted” Councils. So, whether it is the Midyear or the annual National Assembly, the requirement is that the voting member must be from an “instituted” Council.

Q: For annual reporting, my thought is that SVDP volunteer time should align with serving the poor or disadvantaged. However, there are some who feel that if I am a Vincentian, any volunteer time at the parish would be counted as SVDP volunteer time.

A: The National Council seeks to determine the number of volunteer hours devoted specifically to SVdP or Vincentian work to enter on SVdP annual reports. There is no interest in the hours members of the Society spend in volunteering at the parish or other organizations and ministries. Only hours spent doing legitimate SVdP service and assistance should be recorded on the annual reports.

ESPAÑOL

P: Cuando un miembro del Consejo asiste a la Reunión de medio año, ¿el miembro del Consejo Nacional tiene que ser de un Consejo que está “instituido”?

R:  El artículo 16 del Estatuto Nacional establece claramente: “Cada miembro del Consejo Nacional tiene un voto.” Por lo tanto, para votar o participar efectivamente en cualquier reunión, esa persona o su representante debe ser miembro del Consejo Nacional. El artículo 11 se refiere a que los miembros del Consejo Nacional son Presidentes de Consejos “instituidos.” Por lo tanto, ya sea que se trate de la Asamblea Nacional de medio año o anual, el requisito es que el miembro con derecho a voto debe ser de un Consejo “instituido.”

P: Para la presentación del informe anual, mi opinión es que el tiempo voluntario de SVDP debe alinearse únicamente con el servicio a los pobres o desfavorecidos. Sin embargo, hay algunos que sienten que, si soy Vicentino, cualquier tiempo voluntario en la parroquia se contaría como tiempo del voluntariado de SVdP.

R: El Consejo Nacional busca determinar el número de horas de tiempo voluntario dedicadas específicamente a SVdP o al trabajo Vicentino para ingresar en los informes anuales de SVdP. No hay interés en las horas que los miembros de la Sociedad dedican al tiempo voluntario en la parroquia o en otras organizaciones o ministerios. En los informes anuales solo se deben registrar las horas dedicadas a prestar servicios y asistencia legítimos de SVdP.

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